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在电子书试验中,美国称苹果与出版商密谋

作者:铁澄幌    发布时间:2017-11-15 13:31:07    

纽约(路透社) - 美国政府律师周一表示,苹果公司与出版商合谋提高电子书价格,使消费者“花费数亿美元”。

在纽约一名联邦法官与司法部门对抗流行的iPad和iPhone制造商的案件之前,一项为期三周的审判正在进行之前,该案件可能会揭示隐秘的硅谷巨头的商业行为。

“苹果公司告诉出版商,苹果公司 - 只有苹果公司 - 可以在其行业中提高价格,”司法部律师劳伦斯·布特曼(Lawrence Buterman)在开场辩论时表示。

该部门起诉一年多后,该部门起诉苹果公司和美国五家最大的出版社,指责他们非法合作以提高电子书价格并取消亚马逊公司的市场控制权。

苹果的律师奥林·斯奈德(Orin Snyder)将此案描述为“离奇”。苹果公司在2010年1月首次亮相iPad时,就自己的商业利益与出版商谈判达成了协议。

“政府想要做的是从市场效应中反向设计一个阴谋,”斯奈德说。

在五家出版商同意取消批发折扣禁令并支付1.64亿美元以使消费者受益之后,苹果将独自试用。

五家出版商是Pearson Plc的Penguin Group,News Corp的HarperCollins Publishers Inc,CBS Corp的Simon&Schuster Inc,Hachette Book Group Inc和MacMillan。

美国政府并未寻求赔偿,而是要求阻止苹果公司采取类似行为。 但是,如果发现Apple有责任,33州检察长将在单独的审判中面临赔偿,他们将代表消费者寻求民事处罚。

'TENTATIVE VIEW'

非陪审团审判正在美国地方法院法官丹尼斯·科特(Denise Cote)面前进行,他在审判前的最后一次听证会上提出了“初步观点”,认为司法部可能会获胜。

科特在5月23日表示:“我相信政府将能够在审判时证明苹果公司有意参与并促成了提高电子书价格的阴谋。”

在开场辩论中,斯奈德表达了苹果公司对这一评论的“担忧”,后来补充说,“我们想要的只是一个公正的审判。”科特反驳说,她只是在司法部和苹果公司要求她的观点之后发表评论,这是基于在审判前提交了数百份文件。

“除非证据与苹果公司对抗,否则甲板不会堆放在苹果上,”科特说。

该案件起源于2009年出版商关注的亚马逊销售的畅销书和新电子书的低价格,亚马逊于2007年推出了Kindle电子阅读器。

亚马逊当时销售高达90%的电子书,他们正在批发购买电子书,然后对它们进行打折,以9.99美元的价格销售新书和畅销书,有时还会亏本。

政府律师布特曼表示,出版商对这些价格越来越不满意,他们认为价格过低。 为了对抗亚马逊的定价模式,他们尝试了越来越多的并行策略。

他说,直到苹果进入市场,这些策略都没有成功。

Buterman表示,苹果公司充当了发行商的推动者,使他们能够达成协议,将其行业转变为代理模式,其中出版商设定了价格,苹果公司下调了30%。

Buterman引用前苹果首席执行官史蒂夫·乔布斯(2011年去世)告诉他的传记作者,“我们告诉出版商,'我们将进入代理模式,在那里设定价格,我们得到30%,是的,客户支付更多,但这就是你想要的。“

Buterman说:“总体而言,电子书的平均价格上涨,消费者花费了数百万美元。”

'没有意义'

苹果公司的斯奈德称该政府的故事是“虚构的”,称约翰的许多电子邮件和控方将展示的陈述将脱离背景。

至于代理模式,斯奈德说它没有任何问题。 他说亚马逊和Barnes&Noble Inc都曾在Apple之前考虑过它。

插图图片显示在2013年2月4日在法国西南部波尔多举行的Apple Ipad平板电脑上的应用程序图标.REUTERS / Regis Duvignau

“代理商对消费者和市场是好的,有益的,”他说。

此外,斯奈德表示,数据显示,在苹果进入市场之后,平均电子书价格下跌而不是增加。 在法庭文件中,苹果称价格从7.97美元下跌至7.34美元。

案件是美国诉Apple Inc等人,美国地方法院,纽约南区,第12-02826号。

Nate Raymond的报道; 由Eddie Evans和Leslie Gevirtz编辑

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